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I Paesi Bassi (Nederland), spesso incorrettamente indicati come Olanda, sono uno Stato dell’Europa occidentale confinante a sud con il Belgio, a est con la Germania e a nord e a ovest con il Mare del Nord.

Essi costituiscono la parte principale del Regno dei Paesi Bassi, che comprende anche le isole caraibiche delle Antille Olandesi e di Aruba.

I Paesi Bassi sono uno degli stati più densamente popolati al mondo e sono famosi perché il territorio è in buona parte strappato al mare e per la legislazione liberale in campo sociale (ad es. riguardo la sfera sessuale e quella delle droghe). Il livello di vita degli abitanti è considerato fra i migliori del mondo.

La capitale è Amsterdam, ma il governo, il parlamento e la residenza del sovrano si trovano tutti a L’Aia (Den Haag), dove hanno pure sede la Corte Internazionale di Giustizia ed il recentemente istituito Tribunale Penale Internazionale. Attualmente il sovrano è la regina Beatrice, mentre il primo ministro è Jan Peter Balkenende.